字疑误杀人

朱元璋缘何因则字疑误杀人 ——读赵翼《廿二史札记》笔记
朱元璋执政之初,杀了不少文人,而杀人的理由竟是为了一个则字。
清代的赵翼在《廿二史札记·明初文字之祸》中,摘明代王世贞《朝野异闻录》所载,记录了当时的情况。明代,凡遇朝中举行庆典,如皇帝寿诞、元旦、冬至等节日,内外臣僚皆须进表、笺庆贺。当时地方官员所上的表笺,都是命令私人府中的教官(亦称馆师或门馆先生,即师爷)写作的。然而,这些表笺中因为写有一个则字而受到朱元璋惩罚被诛杀。如浙江府学教授林元亮,为海门卫作的《谢增俸表》中有作则垂宪而被诛杀;北平府学训导赵伯宁,为都司作《万寿表》中有垂子孙而作则而被诛杀;福州府学训导林伯璟,为按察使撰《贺冬表》中有仪则天下而被诛杀;桂林府学训导蒋质,为布按作《正旦贺表》中有建中作则而被诛杀;澧州学正孟清,为本府作《贺冬表》中有圣德作则而被诛杀。
一个则字,多少人头落地!为何一个则字会惹上杀身之祸?只是因为则在南方话发音中类似贼,朱元璋说:作则就是作贼,作则垂宪就是骂作贼的人当了皇帝。当然,因文字嫌疑惹上杀身之祸的还不止一个则字。
与和尚有关的话是说不得的,凡是表笺中有生、法两字的要杀。北平府学训导程镇为本府作《正旦贺表》,因表内有睿性生知四个字而被杀。朱元璋说:生知就是僧知,他说我当年当过和尚。祥符县训导贾翥作《贺正旦表》,内用去法像魏四个字被诛。朱元璋说:取法就是去发,只有和尚才去发呢!尉氏县教谕许元为本府作《万寿贺表》,因为表内有体乾法坤,藻饰太平八字而被诛。朱元璋说:法坤,就是发髡,是说我当过和尚剃过头。藻饰太平就是早失太平,就是恶毒地诅咒,该杀!

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