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亚当斯出生,科学家通过天文望远镜获得最全太阳光谱

沃尔特·西德尼·亚当斯(Walter Sydney
Adams,1876年12月20日-1956年5月11日),美国天文学家。

科学家通过天文望远镜获得最全太阳光谱

亚当斯1876年出生于叙利亚的一个美国传教士家庭,1885年移居美国。1898年亚当斯毕业于达特茅斯学院,前往德国。返回美国后曾与着名天文学家海耳共同工作。1923年到1946年期间担任威尔逊山天文台的台长。

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亚当斯主要从事恒星光谱方面的研究,与德国天文学家Arnold
Kohlschütter一道研究了太阳以及其它恒星的光谱,发现了谱线的相对强度与绝对星等的关系,这个关系可以用来测定恒星是巨星还是矮星。1915年,他开始研究天狼星的伴星——天狼星B,发现虽然其大小仅比地球稍大,质量却和太阳相当,这是人类证认的第一颗白矮星。他还在金星的红外光谱中发现了强烈的二氧化碳谱线。1956年亚当斯在美国加利福尼亚州的帕萨蒂纳去世。

这是天文学家利用世界上最大的太阳望远镜获得最全太阳光谱

亚当斯曾经获得1917年的皇家天文学会金质奖章,1918年获得亨利·德雷珀奖,1928年获得布鲁斯奖。为纪念他,第3145号小行星被命名为沃尔特·亚当斯,火星上的一座环形山也以他的姓氏命名。

据《新科学家》网站报道,天文学家利用位于亚利桑那州的世界上最大的太阳望远镜,成功获得了目前分辨率最高、最全的太阳光谱。这将为天文学家分析太阳表面的元素构成提供巨大的帮助。

点评:工作方法挺传统的一个天文学家。

如果将太阳光进行精密的光谱分析,你想象下结果会是什么样子的。小学自然课上,我们利用三棱镜在太阳光下折射出的只是最初级、最粗糙的光谱。现在,美国天文学家利用位于亚利桑那州基特峰国家天文台的太阳望远镜,并运用固定在望远镜上的光谱仪,分析得出了超高分辨率的太阳光谱。

首先,天文学家利用分光仪将得到的太阳光分成两束,两束光经过两块不同的镜面反射后,到达了探测器。在探测器内,两束光相遇并产生干涉。经过探测器内复杂而精密的分析,壮观的太阳光谱便出现在了我们的眼前。

图中出现的暗斑便是夫琅和费谱线(Fraunhofer
lines),它由德国物理学家约瑟夫:夫琅和费在1814年发现。当时,夫琅和费利用自制的光谱装置观察太阳光时,在明亮彩色背景上观察到576条狭细的暗线,后来科学界便将这些暗线称为夫琅和费谱线。实际太阳光谱中大约有3万多条这样的线。这些谱线是处于温度较低的太阳大气中的原子对更加炽热的内核发射的连续光谱进行选择吸收的结果。因此通过研究夫琅和费谱线,天文学家便可以知道太阳表层中包含的化学元素。例如,从图中我们可以看到,暗斑广泛存在于频谱的红色部分。这说明太阳表层中存在氢和钠。

利用光谱我们还可以分析围绕恒星旋转的行星表面的组成成分。天文学家在待研究的行星旋转到恒星后面的时候,采集恒星的光谱;然后行星旋转到恒星正前方的时候又采集一次光谱。对比两张光谱,天文学家便得到了这颗行星的光谱图。这样的光谱分析技术对我们寻找外星生物是很有帮助的,天文学家可以通过某个行星的光谱图,研究行星的表面是否有水和氧气,以确定是否存在生物的可能。

《新科学家》网站报道原文

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